新闻分析猎鹰重型首飞成功看点何在

2019-03-27 19:15:05 来源: 巴音郭楞信息港

分析:“猎鹰重型”首飞成功看点何在

作者:林小春 周舟来源:新华

新华社华盛顿2月6日电 分析:猎鹰重型首飞成功看点何在

新华社林小春 周舟

带着一辆红色特斯拉电动跑车,世界现役强大重型运载火箭猎鹰重型6日从美国佛罗里达州升空,飞向遥远的火星。这次发射缘何引人注目?火箭牛在什么地方?对全球太空行业影响几何?

运力仅次登月火箭

研制猎鹰重型的太空探索技术公司虽然只是一家私人公司,但实力堪比国家航天机构。2017年,美国全年发射29次,其中太空探索技术公司占18次,全部成功。公司创始人埃隆马斯克被誉为硅谷钢铁侠,除航天外,还在互联、电动汽车和能源方面取得了令人咋舌的成就。

猎鹰重型发射引人注目,在于它填补了太空探索技术公司的两项不足,即进入地球同步轨道的能力和飞出地球之外的载人探索能力。这两个领域都需要大推力火箭。

猎鹰重型大体上由3枚猎鹰9火箭捆绑而成,拥有27个发动机。按照太空探索技术公司的说法,该火箭发射时可产生约227万千克的推力,相当于18架波音747飞机,能将64吨载荷送入近地轨道,相当于一架满载的波音737飞机。

在历史上,只有上世纪的土星5号登月火箭的运力比猎鹰重型更强;在现役火箭中,排名第二、属于联合发射联盟的德尔塔4重型火箭的运力只有猎鹰重型的约一半,而发射成本是猎鹰重型的3倍。

美国行星学会航天专家贾森戴维斯认为,猎鹰重型足以满足现有航天发射市场绝大部分用户发射地球同步转移轨道卫星的需求,所以即便对一家经常做大事的航天公司而言,这也是一桩大事,将促进商业发射市场上的竞争。

风险优势共存

猎鹰重型的成功首秀其实没看上去那么容易。首先,该火箭有27个发动机并联工作,出问题的概率很大,所以马斯克才一直强调,火箭有可能在发射台上爆炸,只要升空就算成功。

其次,3枚猎鹰9火箭组成的级在飞行中可能产生共振,导致火箭结构出现问题;而上面级火箭外层可能结冰,冰块可能像炮弹一样落在两侧的箭锥上。

第三,火箭上面级将经过地球上空的范艾伦辐射带,大量辐射和高能粒子可能会破坏火箭系统。

因此,在发射后会上谈到感受时,马斯克表示自己感觉不太真实。

尽管存在巨大风险,猎鹰重型的独特架构也有着其他重型火箭无法比拟的独特优势。首先,重型火箭使用频率相对较低,猎鹰重型可以在需要时利用猎鹰9火箭改装,而太空探索技术公司的主要竞争对手联合发射联盟就不得不同时维持宇宙神5型和德尔塔4重型两种火箭,所以猎鹰重型可能减少了一些维护费用。

其次,猎鹰9以级可回收著称,猎鹰重型把这一特点提升到了一个新高度,从而有望大幅降低进入太空的成本。此次发射中,虽然中间的火箭芯级落入海中,但距回收无人船仅有100米,而两侧的助推器同时在发射场附近的陆地上回收成功。太空探索技术公司目前为猎鹰9定的发射价是6200万美元,而猎鹰重型是9000万美元。

鉴于猎鹰重型的研发投入只有5亿美元,而且可重复使用,美国火星学会发表声明说:这是一场革命。

新太空竞赛

此次首飞中,猎鹰重型还带着一辆红色特斯拉跑车。马斯克自己形容,这事干得傻乎乎但又有趣,但傻而又有趣的事件很重要。也许这种与众不同的思维,正是这位科技狂人累累有惊人之举的缘故吧。

至少在火箭上,马斯克不满足于只拥有猎鹰9和猎鹰重型。他在发射前会上透露,猎鹰重型还能再捆绑两枚猎鹰9火箭,组成猎鹰超重型火箭,从而有更大的运力。另外,太空探索技术公司接下来将重点研制大猎鹰火箭,用于载人。

马斯克认为,他将能以不比猎鹰9火箭贵很多的价格提供超重型或接近超重型火箭的运力,

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并很自信地说:如果它取得成功,其他重型火箭就没戏了。

美国商业太空飞行协会主席埃里克斯托默发表声明称赞,猎鹰重型的成功首飞代表着太空探索技术公司和商业太空行业的一个重要里程碑,为2018年的商业太空飞行开了一个好头。

在太空探索技术公司之外,美国航天局正在研制太空发射系统大推力运载火箭,亚马逊公司创始人杰夫贝索斯创建的蓝色起源公司计划推出新格林火箭,联合发射联盟正在打造新一代火神火箭,其他一些航天大国也都有自己的大推力火箭发展计划。

马斯克在发射后会上说,希望猎鹰重型的试飞将鼓励其他公司和国家发展更强大的火箭。

我们需要一场新的太空竞赛,他说,竞赛令人兴奋。

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